Lacazette, Lenglet, Ben Yedder : leurs absences sont-elles injustes ?

La liste que Didier Deschamps a dĂ©voilĂ© la semaine derniĂšre pour les matchs contre la Moldavie, demain, et contre l’Islande, lundi soir, a drainĂ© comme souvent son lot de commentaires nĂ©gatifs. Certaines absences – et, fatalement, certaines prĂ©sences – ont particuliĂšrement surpris.

OĂč sont passĂ©s Lacazette, Lenglet et Ben Yedder

On le sait, le sĂ©lectionneur de l’équipe de France met constamment en avant, lors de ses points presse, la « logique de groupe », comme il la nomme. Celle-ci, qui a bon dos, justifie que des joueurs qui peuvent ĂȘtre pĂ©riodiquement ou plus longuement en mĂ©forme soient prĂ©sents de maniĂšre continue aux rassemblements de l’équipe de France. Bon, cette fameuse logique ne l’a pas poussĂ© Ă  sĂ©lectionner l’ambianceur du Mondial 2018, Adil Rami, faut pas abuser non plus. Mais certains sont tout le temps lĂ , quoi qu’ils fassent. Prenez Moussa Sissoko. Joueur autant physique et polyvalent que rustre techniquement, le milieu de Tottenham n’est certes pas un mauvais footballeur, mais il ne serait trĂšs certainement pas en Ă©quipe de France si un autre sĂ©lectionneur Ă©tait en place. Pourtant, il est un homme de base de Didier Deschamps depuis le dĂ©but de son mandat, en 2012. S’il a disparu quelques fois des listes du sĂ©lectionneur, c’est seulement Ă  cause de son manque de temps de jeu, particuliĂšrement l’an dernier. Plus rĂ©gulier dans le onze des Spurs cette saison, bien qu’il ait des stats anonymes pour un milieu droit – 0 but, 2 passes dĂ©cisives cette saison -, Moussa Sissoko est de retour dans le groupe et ne devrait pas le quitter de si tĂŽt.

Si sa prĂ©sence peut actuellement se justifier, vu qu’il joue rĂ©guliĂšrement dans la troisiĂšme meilleure Ă©quipe de Premier League, celle d’autres Ă©lĂ©ments interpelle dĂ©jĂ  un peu plus. Steve Mandanda, mĂ©connaissable physiquement et dans ses performances depuis le dĂ©but de la saison avec l’OM, est toujours le deuxiĂšme gardien dans la hiĂ©rarchie chez les Bleus. Thomas Lemar, appelĂ© pour pallier le forfait d’Anthony Martial, rate sa saison avec l’AtlĂ©tico Madrid – 2 buts, 1 passe dĂ©cisive TTC -, aprĂšs avoir dĂ©jĂ  baissĂ© de niveau lors de sa derniĂšre saison Ă  l’AS Monaco. Djibril SidibĂ©, lui, n’a jamais quittĂ© l’équipe de France depuis la fin du Mondial, alors qu’il Ă©volue chez le 16e de L1, et qu’il a des concurrents qui sont plus en forme que lui – le Strasbourgeois Kenny Lala, le Lyonnais LĂ©o Dubois, le MontpelliĂ©rain Ruben Aguilar.

On peut mĂȘme Ă©voquer le futur munichois Benjamin Pavard, qui se bat pour la relĂ©gation avec Stuttgart, ou Ă©videmment Olivier Giroud. Le remplaçant d’Alvaro Morata, puis d’un Eden Hazard replacĂ© en buteur (!), puis de Gonzalo Higuain depuis cet hiver a inscrit 10 buts cette saison avec Chelsea, dont
 9 en Europa Ligue. Contre BATE Borisov, PAOK Salonique, Vidi FC, Malmö et le Dynamo Kiev. Il n’a Ă©tĂ© titulaire qu’à cinq reprises en Premier League et ses dĂ©clarations sur un retour en France rĂ©vĂšle qu’il n’est pas dupe de sa situation prĂ©occupante. Meilleur scoreur en activitĂ© de l’équipe de France, sa prĂ©sence en tant que remplaçant d’un autre attaquant plus en forme que lui se justifierait amplement. Sauf que DD le sĂ©lectionne comme titulaire, et ne lui prend jamais de doublure – Antoine Griezmann et Kylian MbappĂ© peuvent Ă©voluer Ă  son poste, mais personne d’autre. Et vu les performances de certains attaquants français, un sentiment d’injustice dans les choix du sĂ©lectionneur peut nettement se faire ressentir.

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Evoquons les absents, justement – non, nous n’aborderons pas un certain attaquant du Real Madrid, qui a dĂ©clarĂ© ne mĂȘme plus ambitionner de revenir chez les Bleus. Le plus Ă©vident est un autre « Ben », qui n’est pas Hatem Ben Arfa mais Wissam Ben Yedder. Joueur du FC SĂ©ville, 6e de la Liga, le Français a inscrit la bagatelle de 28 buts en 44 matchs toutes compĂ©titions confondues. Il est actuellement le deuxiĂšme meilleur buteur tricolore de la saison, derriĂšre l’intouchable Kylian MbappĂ©. Et le cinquiĂšme toutes nationalitĂ©s confondues. RĂ©gulier depuis 2012 – au moins 15 buts par saison -, Wissam Ben Yedder semble avoir atteint son apogĂ©e Ă  27 ans, mĂȘme si sa derniĂšre saison, 22 buts en 44 matchs, Ă©tait dĂ©jĂ  aboutie, et lui avait permis d’ĂȘtre appelĂ© pour la premiĂšre fois chez les Bleus en mars 2018. L’ancien Toulousain n’avait cependant jouĂ© que le dernier quart d’heure d’une dĂ©faite contre la Colombie, 3-2, et n’était pas entrĂ© en jeu contre la Russie, quelques jours plus tard. Si son profil physique est aux antipodes du privilĂ©giĂ© Olivier Giroud, grand dadais qui joue en appui, il devrait faire sa force en permettant au sĂ©lectionneur de varier les registres en attaque, en ayant un profil diffĂ©rent et complĂ©mentaire de l’indĂ©boulonnable titulaire du poste. Mais DD n’en a cure, et prĂ©fĂšre simplement ne prendre personne d’autre en buteur.

Alexandre Lacazette est logĂ© Ă  la mĂȘme enseigne. Si sa saison est moins rĂ©ussie que celle de Wissam Ben Yedder, le Gunner peut cependant se targuer d’avoir des stats pas dĂ©gueulasses – 14 buts, 7 passes dĂ©cisives en 36 matchs cette saison – et une « esspĂ©rience internationale », comme dirait DD, plutĂŽt significative – 16 sĂ©lections. Celle-ci est d’ailleurs avancĂ©e pour justifier la prĂ©sence de certains joueurs en mĂ©forme ou de retour de blessure
 ou pour justifier l’absence d’autres au top !

C’est en effet par cet argument que la DĂšche a expliquĂ© l’absence de ClĂ©ment Lenglet, titulaire et trĂšs bon dans la dĂ©fense du Barça : « Lenglet a un trĂšs bon niveau, mais pas d’expĂ©rience internationale ». C’est comme entendre un videur de boĂźte de nuit nous annoncer qu’on ne peut pas entrer car on n’est pas un habituĂ©. Deschamps aurait pu Ă©galement ajouter, ensuite : « Kurt Zouma a un niveau quelconque, mais une expĂ©rience internationale ». GrĂące Ă  ses trois sĂ©lections dont zĂ©ro titularisation, l’anonyme joueur d’Everton a Ă©tĂ© prĂ©fĂ©rĂ© au dĂ©fenseur du Barça en tant que quatriĂšme central, alors que ce dernier a parfaitement comblĂ© dans le onze catalan l’absence sur blessure de Samuel Umtiti. Et lui a pris, peu Ă  peu, sa place de titulaire – bien que le cas de l’ancien Lyonnais soit spĂ©cial, puisque le joueur et le FC Barcelone s’opposent sur le traitement de sa blessure au genou.
On ajoute que si Kurt Zouma n’avait pas Ă©tĂ© choisi, on parie que c’est le roi du check de Crystal Palace, Mamadou Sakho, qui aurait Ă©tĂ© appelĂ©, lui qui Ă©tait dĂ©jĂ  rĂ©serviste au Mondial 2018. C’est un ambianceur carrĂ©ment crĂ©atif et un peu diffĂ©rent d’Adil Rami, en gros.

A Passe D, nous ne sommes pas champions du monde, tout comme vous, lecteurs, et nous n’avons donc pas « l’esspĂ©rience » de la DĂšche en tant que sĂ©lectionneur. Ceci Ă©tablit, on peut quand mĂȘme s’interroger sur une logique de sĂ©lection qui ne prend pas toujours en compte les performances. Si une Ă©quipe nationale ne peut pas ĂȘtre composĂ©e des 23 meilleurs Ă©lĂ©ments du pays, elle ne devrait pas non plus ĂȘtre construite avec une part non nĂ©gligeable de joueurs sous-performants, ou qui ont la carte, soit un passe-droit que d’autres, mĂ©ritants, n’ont pas. Wissam Ben Yedder, ClĂ©ment Lenglet, Aymeric Laporte, Alexandre Lacazette ne l’ont pas, la carte, et certains d’entre eux depuis longtemps. Kurt Zouma, Djibril SidibĂ©, Steve Mandanda, Mamadou Sakho, Moussa Sissoko, Benjamin Pavard ou encore, Ă  un degrĂ© moindre, Olivier Giroud, l’ont eux bien dans la main.

Quant Ă  Layvin Kurzawa, qu’il ne faut pas oublier, il est en passe de l’avoir. Parce qu’ĂȘtre appelĂ© en sĂ©lection alors qu’on a jouĂ© que dix matchs dans la saison, et qu’on a connu sa premiĂšre titularisation le 20 fĂ©vrier, c’est, malgrĂ© les absents notables – Lucas Hernandez, Benjamin Mendy, Ferland Mendy -, plutĂŽt Ă©tonnant, non ? Surtout quand le polyvalent Aymeric Laporte, qui peut jouer dĂ©fenseur central et dĂ©fenseur gauche, rĂ©alise des performances intĂ©ressantes depuis le dĂ©but de la saison. Selon son coach, Pep Guardiola, le Français rĂ©alise « quelque chose d’incroyable cette saison, dĂ©fensivement, offensivement, sur les coups de pieds arrĂȘtĂ©s
 »
Mais probablement pas selon le champion du monde Didier Deschamps, le seul capitaine du navire.

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